AZERBEIDZJAN

Rondreizen in Azerbeidzjan: hoe doe je dat?

Straat in de oude stad van Baku, Azerbeidzjan

Combineer Azië met Europa, steenrijk met straatarm, mooi met lelijk en je krijgt Azerbeidzjan (ook wel Azerbaijan). Echt een populaire vakantiebestemming is het niet. De meeste mensen reizen hier naartoe voor werk of omdat ze een paar dagen over hebben na een rondreis door Georgië. Toch is het, met al zijn contrasten, een fascinerend land. Een rondreis door Azerbeidzjan hoeft misschien niet bovenaan je lijstje te staan, maar het verdient zeker een plekje ergens op dat lijstje. Maar hoe doe je dat dan eigenlijk, backpacken in Azerbeidzjan?

Visum voor Azerbeidzjan

Niet geheel onbelangrijk: om naar Azerbeidzjan te kunnen reizen heb je een visum nodig. Tot enige tijd geleden betekende dat dat je moest afreizen naar de Azerbeidzjaanse ambassade in Den Haag of Brussel om je paspoort, allerlei formulieren en bevestigingen van vluchten en hotelreserveringen in te leveren en een week of twee later je paspoort (hopelijk mét visum!) weer op te halen. En aangezien de openingstijden van de ambassade op z’n zachtst gezegd beperkt zijn, moest je de bezoekjes goed plannen.

Gelukkig is de procedure sinds januari 2017 een stuk eenvoudiger gemaakt om zo het toerisme te stimuleren. Als inwoner van diverse landen, waaronder Nederland en België, kun je je visum voor Azerbeidzjan nu namelijk online aanvragen via de officiële ASAN visumwebsite. Op deze website vul je je gegevens in, upload je een kopie van je paspoort en vul je je verblijfadres in Azerbeidzjan in. Dit laatste kan volgens andere reizigers gewoon de naam van een random hotel of hostel zijn. Nadat je de visumkosten van 20 dollar betaald hebt, krijg je dan binnen 3 dagen je visum opgestuurd. Er is zelfs een optie om je visum met spoed aan te vragen, dan heb je ‘m binnen enkele uren. Een standaard toeristenvisum is 30 dagen geldig.

Let op: als je ‘evisa Azerbaijan’ opzoekt via Google, kom je ook een website tegen met een URL die erg lijkt op die van de officiële website, namelijk ‘evisa.com.az/en/’ (met .com in plaats van .gov). Deze site moet je dus niet hebben, want dit is de website van een commerciële organisatie, waar je het visum voor 65 dollar kunt aanvragen.

Baku, Azerbeidzjan

Reizen door Azerbeidzjan én Armenië

Azerbeidjzjan en Armenië zijn met elkaar in conflict over de regio Nagorno-Karabach. De grens tussen deze twee landen is dan ook volledig afgesloten. Als je door Azerbeidzjan én Armenie wilt reizen, kun je echter wel via Georgië reizen. Hou er in dat geval rekening mee dat het moeilijk kan zijn om Azerbeidzjan binnen te reizen als je een stempel van Armenië in je paspoort hebt staan. Volgens sommige berichten kan het zelfs al een probleem zijn als je een reisgids bij je hebt waarin Nagorno-Karabach aangemerkt wordt als Armeens grondgebied. Armenië in reizen met een Azerbeidzjaanse stempel is minder problematisch. Het is dus handiger om eerst naar Azerbeidzjan te reizen en daarna pas naar Armenië.

Reizen door Azerbeidzjan én Georgië

De grens tussen Azerbeidzjan en Georgië is een stuk minder problematisch. Zolang je een geldig visum hebt voor Azerbeidzjan, kun je gewoon de grens oversteken. Op zoek naar een geschikte route? Lees dan hier over onze reisroute van 3 weken door Azerbeidzjan en Georgië.

Ateshga tempel bij Baku, Azerbeidzjan

Tapijten in de oude stad van Baku, Azerbeidzjan

Vervoer in Azerbeidzjan

Taxi’s

Als je gaat backpacken in Azerbeidzjan kan vervoer soms best een uitdaging zijn. Je kunt er daarom natuurlijk voor kiezen om je overal per taxi naartoe te laten brengen. Dit is echter niet goedkoop. Daarnaast zul je af en toe moeten onderhandelen over de prijs en moet je vóór instappen duidelijk een prijs afspreken.

Op sommige routes is de taxi sowieso je enige optie. Eén zo’n route is de weg van het stadje Qobustan naar de petroglyphen en mud vulcanoes. Wij namen de bus van Baku naar Qobustan. Bij een stoplicht gebaarde de buschauffeur naar een taxichauffeur en toen de bus even later stopte draaide iedereen in de bus zich naar ons om. We hoefden alleen nog maar uit de bus en in de taxi te stappen en ons dagtripje was geregeld. Dat is het voordeel aan toerist zijn in een niet-toeristisch land: zelfs als je niemand iets vertelt, weet iedereen dat je op weg bent naar de enige bezienswaardigheden in de regio.

Net als in veel landen in de regio is elke auto een potentiële taxi. Grote kans dat als je langs de weg gaat staan, er vanzelf iemand stopt die vraagt waar je naartoe wil. Het onderscheid met liften is niet heel duidelijk, maar vaak wordt er wel vanuit gegaan dat je voor de rit betaalt.

Bussen en marschrutka’s

Op veel andere routes kun je ook bussen of (soms nogal volgepropte) marschrutka’s nemen. Dit kan alleen wel wat wacht- en zoektijd kosten. Op de meeste routes rijden niet vaak bussen en het kan soms onduidelijk zijn waar ze precies vertrekken. Zeker als je geen Azeri of Russisch spreekt, is het handig om dit in je hotel even te checken. Gelukkig kom je ook af en toe mensen tegen die graag even hun Engels willen oefenen en je daarmee ook meteen verder kunnen helpen.

Drukke marshrutka bij Balakan in Azerbeidzjan

Vervoer van/naar Azerbeidzjan

Vliegen naar Baku

Er gaan op dit moment geen directe vluchten vanuit Nederland of België naar Baku (of Bakoe). Wel bieden diverse maatschappijen een vlucht met één overstap aan, zoals Turkish Airlines, Air France en Aeroflot. Zelf vlogen wij via Wenen met Austrian Airlines. Je bent dan zo’n 6 tot 7 uur onderweg.

Openbaar vervoer van/naar Georgië

Tussen Baku en Tbilisi (Georgië) rijden directe bussen en nachttreinen. Ook kun je zelf een bus of taxi nemen naar de grensovergangen tussen Lagodeki en Balakan en bij de Red Bridge (ook Krasny Most genoemd).

Accommodatie

In de meeste steden in Azerbeidzjan zijn prima hotels en soms zelfs hostels te vinden, die je vooraf online of bij aankomst kunt boeken. In sommige plaatsen, zoals Lahic, zijn er ook homestays. Dit is eenvoudige accommodatie bij mensen thuis, die je het makkelijkst ter plekke kunt regelen. In Lahic is de kans groot dat de eigenaar van een homestay jou vindt in plaats van andersom.

Eten

Eten in Azerbeidzjan betekent veel geroosterd vlees en veel vet, maar gelukkig ook veel verse kruiden en prima salades. In de Azerbeidzjaanse keuken vind je invloeden van de Turkse keuken, zoals dolma en baklava, en de Centraal-Aziatische keuken, zoals plov. Ook de stoofpot met bijvoorbeeld schapenvlees en traditionele piti van kikkerwten en lamsvet zijn populair. Daarnaast is er kebab, héél veel kebab.

Eten in Azerbeidzjan

Auto in Ivanovka, Azerbeidzjan

Geld

In Azerbeidzjan betaal je met de manat, die om ons onbekende redenen afgekort wordt tot AZN. In de meeste wat grotere plaatsen kun je op diverse plaatsen pinnen. Soms zijn pinautomaten echter buiten gebruik, dus zorg altijd voor wat reserve-manats.

Meer vragen over backpacken in Azerbeidzjan? Laat het ons weten!

Laatst bijgewerkt op 23 oktober 2017

Lees ook

2 Reacties

  • Reageer
    Jeroen
    2 oktober 2017 at 09:17

    Van de visum info klopt inmiddels niets meer. E visum is volledig digitaal 30 dagen single entry. Binnen 3 dagen krijg je m via de mail toegestuurd. Er is op internet ook een hoop te lezen over toestanden wanneer je met een (oude) auto de grens over wil. Hier hebben wij met een Landcruiser uit 2001 diesel in oktober 2017 niks van gemerkt. We moesten verplicht Road Tax en wa verzekering kopen voor bij elkaar $70

    • Reageer
      Travelosophy
      3 oktober 2017 at 12:38

      Hoi Jeroen,
      Bedankt, dat is goed (en handig!) om te weten! We gaan het even uitzoeken en dan updaten we deze pagina zo snel mogelijk 🙂 Klopt het dat jullie nu dan in Azerbeidzjan zijn? In dat geval: een hele goede reis!

    Laat een reactie achter