ALBANIË

Roadtrip door Albanië: langs strand, stad en geschiedenis

Bunker bij Gjipe beach, Albanië

Opgewarmd door de zon en met je zonnebril op je neus stuur je je auto richting een mooi strandje. Daar wachten een heldere zee en restaurantjes met heerlijk mediterraan eten. Italië? Of Griekenland misschien? Nee, Albanië! Een relatief onontdekt land op slechts enkele uren vliegen vanaf Nederland, waar je fijne roadtrips kunt maken.

Albanië is een Balkanland dat lange tijd afgesloten geweest is en geen al te beste reputatie heeft. Toch zijn er volgens ons voldoende redenen zijn waarom Albanië best een bekendere reisbestemming zou mogen zijn. Het heeft namelijk veel moois te bieden en rondreizen in Albanië is relatief eenvoudig. In een dag of tien kun je bijvoorbeeld met een huurauto een rondje maken langs deze mooie -en soms minder mooie, maar altijd fascinerende- plaatsen.

Dürres

Afhankelijk van je vluchttijden kun je na het ophalen van je huurauto in Tirana direct doorrijden naar kustplaats Dürres, een stad die niet snel een schoonheidsprijs zal winnen. Aan de ene kant van de boulevard liggen lelijke gebouwen in meer of minder vervallen staat, aan de andere kant goedkope, enigszins tacky strandbars en hotels. Communistische standbeelden fleuren het geheel een beetje op.

Boulevard Durrës, Albanië

Dat klinkt natuurlijk nog niet echt aantrekkelijk. Maar toch, als je door het amfitheater of het kasteel wandelt of heerlijk eten voorgeschoteld krijgt in een restaurantje aan de zee, is (bijna) alles vergeven en vergeten. En aangezien het op de route naar Berat ligt, is het toch eigenlijk wel een korte stop waard.

Berat

Een voordeel aan je rondreis door Albanië beginnen in Dürres, is ook dat het daarna alleen maar mooier wordt. Dat geldt zeker als je doorrijdt naar Berat. Berat, gelegen in het Albanese binnenland, is een stad vol geschiedenis die een plekje op UNESCO’s werelderfgoedlijst heeft weten te bemachtigen.

Centrum van Berat, Albanië

Wandel tussen de oude huizen over steile straatjes van de wijken Mangalem en Gorica. Bovenaan wijk Mangalem ligt het kasteel van Berat, dat nog steeds bewoond is en dan ook verdacht veel lijkt op een dorp op een heuvel.

Gjirokastër

Vanuit Berat rijd je in enkele uren naar Gjirokastër, de geboortestad van oud-dictator Enver Hoxha. Op de plek van zijn geboortehuis staat nu het etnografisch museum, dat ontworpen is als een traditioneel huis uit de regio. Net als het Zekate House en het Skenduli House geeft het een inkijkje in het Albanese leven van vroeger.

Het oude deel van Gjirokaster is gebouwd tegen een steile heuvel, met bovenop een kasteel: een indeling die je misschien al bekend voorkomt uit Berat. Ook hier slingeren smalle straatjes tussen witte huizen, soms perfect onderhouden, soms enigszins vervallen. Op de vele terrasjes in de bazaarwijk kun je genieten van de trots van Albanië: sterke (en dan bedoel ik ook echt sterke) espresso!

Man in straatje in Gjirokaster, Albanië

Als je dan vanuit Gjirokastër verder rijdt naar de Albanese kust, kun je stoppen bij Syri i Kaltër: de Blue Eye spring. Deze natuurlijke bron is zó blauw en zó groen dat je bijna gaat denken dat het Ministerie voor Toerisme er zo nu en dan een flinke portie kleurstof in gooit.

Ksamil

De Albanese kust wordt op sommige plekken volgebouwd met lelijke hotels waar Albanezen en Kosovaren, maar ook veel Italianen en masse vakantie komen vieren. Plaatsen als Sarandë, Durrës en Vlorë zijn daardoor al lang geen plaatsen meer waar je direct verliefd op zult worden.

Ook het zuidelijke Ksamil, op een steenworp afstand van het Griekse eiland Corfu, valt in die categorie. Hotels staan er bijna tot op het strand. Daar spelen kinderen in roestige kermisattracties, terwijl bars met harde muziek en Bacardi-parasols hun ouders naar de rakija proberen te lokken.

Ksamil, Albanië

Zo’n plek is natuurlijk best fascinerend, maar daar kwam je niet voor. Waar je wél voor kwam zijn die heerlijk verse vis en het glaasje wijn op een terras met uitzicht op een zonsondergang boven Corfu. Ook dat vind je gelukkig in Ksamil.

Bezoek vanuit Ksamil ook zeker het archeologisch park Butrint, waar je de resten ziet van een oude stad waar zowel Grieken en Romeinen hun stempel op hebben gedrukt.

Himarë en de Albanese kust

Als je vanuit Ksamil naar het noorden rijdt, kom je op de weg langs de Albanese Rivièra. Op sommige plekken zie je vooral hotels in aanbouw en lijkt het paradijs ver weg, maar schijn bedriegt. Overal zijn namelijk kleine strandjes te vinden, tussen de rotsen, met wit zand en uitzicht op een azuurblauwe zee. Plekken waar je zomaar een vakantiegevoel zou kunnen oplopen!

Rotskust bij Gjipe beach, Albanië

Livadh beach, Albanië

Neem om er te komen de kleine wegen richting de kust, langs de vele bunkertjes die hier overal liggen. Dat kan bijvoorbeeld bij Dhermi, Himarë en Bunec, maar sla vooral ook af en toe op de gok ergens af om verrast te worden met een prachtig uitzicht.

De meeste stranden zijn makkelijk met de auto te bereiken, maar dat geldt niet voor mooiste strandje: Gjipe Beach. Daarvoor moet je namelijk nog een stukje lopen, zoals je ook kunt lezen in een eerder blog over Albanië.

Tijdens je tocht langs de rivièra kun je overnachten in Himarë, een klein plaatsje met voornamelijk Griekse inwoners. Het is een ontspannen plek, waar lekker Grieks eten nooit ver weg is.

Vlorë

Als je de kustweg verder naar het noorden volgt, over de Llogara pas, komt je uiteindelijk uit in Vlorë. Dat is waarschijnlijk geen stad waar je veel tijd wilt doorbrengen, maar wel een handige stop voor een overnachting als je van de Albanese kust naar Tirana rijdt. ’s Ochtends kun je dan Apollonia bezoeken, waar een groot archeologisch park herinnert aan een stad die groot was onder de Grieken en Romeinen.

Apollonia nabij Vlore, Albanië

Ook kun je naar Ardenica rijden, een klein en afgelegen klooster op een bergtop. Dat ze daar niet echt voorbereid zijn op bezoekers, maakt het juist wel bijzonder. Zo stonden wij er al even voor de deur toen er plotseling een monnik op een scooter kwam aanrijden die ons wel even naar binnen wilde laten.

Tirana

Genoeg strand en oudheid gezien? Dan is het tijd voor een flinke dosis stad. Tirana is een bijzondere stad met veel geschiedenis, maar ook veel hippe cafés en restaurants.

Diverse plekken herinneren aan de tijd van dictator Hoxha, zoals het indrukwekkende Bunk’art, waar we eerder ook al over schreven. Als je meer wilt weten de geschiedenis van de stad en Albanië in het algemeen, doe dan bijvoorbeeld een Free Walking tour.

Piramide in Tirana, Albanië

Heb je meer dan 10 dagen de tijd voor de rondreis door Albanië? Breid je roadtrip dan uit met een bezoek aan Shkodër, niet ver van de grens met Montenegro in het noorden of Korçë, niet ver van de grens met Macedonië in het oosten.

Gepubliceerd op 30 maart 2017

Lees ook

9 Reacties

  • Reageer
    Eva
    30 maart 2017 at 14:27

    Wat is Albanië een mooi land; ik had er eigenlijk niet echt een beeld bij, maar ik ben verrast!

    • Reageer
      Travelosophy
      30 maart 2017 at 14:52

      Ja, het is zeker mooi! Voordat we er naartoe gingen hadden we er ook niet echt een beeld bij, dus ik kan me die verrassing helemaal voorstellen 🙂

  • Reageer
    Rowan
    30 maart 2017 at 17:03

    Wat een prachtig land! Heerlijk, die afwisseling tussen natuur en stad! Mooie foto’s ook!

    • Reageer
      Travelosophy
      30 maart 2017 at 20:08

      Dank je, Rowan! Die afwisseling maakt het inderdaad een superleuke reis!

  • Reageer
    Anke | gezininreizen.com
    30 maart 2017 at 22:20

    Dank je wel voor dit overzicht! Ik ga het zeker gebruiken als voorbereiding voor wanneer wij er zijn in juni, als we vanuit Italië naar Durrës varen. We gaan drie maanden met een camper door Europa reizen. Ik ga nu snel ook je andere stukjes over Albanië lezen 🙂

    • Reageer
      Travelosophy
      31 maart 2017 at 08:13

      Leuk om te horen, bedankt! De reis die jullie gaan maken klinkt super, veel plezier alvast! Mocht je nog vragen hebben, dan laat het maar weten 🙂

  • Reageer
    Yvonne
    24 april 2017 at 15:32

    Albanië stond hier ook op de nominatie voor komende zomer. Uiteindelijk is het Georgië geworden, maar Albanië blijft ook trekken en ik had alle mooie plekjes die ik graag wil bezoeken al opgezocht. Al die plekken kom ik hier weer tegen. Het lijkt me een fantastisch land voor een roadtrip!!

    • Reageer
      Travelosophy
      25 april 2017 at 08:39

      Hoi Yvonne,

      Dat klinkt alsof je al een mooi plan hebt voor de volgende zomer.. 😉 Albanië is inderdaad echt een leuk land voor een roadtrip, maar wij vonden Georgië ook fantastisch, dus echt een verkeerde keuze kun je eigenlijk niet maken!

      Veel plezier alvast in Georgië!
      Lieke

    Laat een reactie achter