ESTLAND LETLAND LITOUWEN

Reizen door de Baltische Staten: een roadtrip van 9 dagen

Alexander Nevsky kathedraal in Tallinn, Estland

Tallinn, Riga en Vilnius worden steeds populairdere bestemmingen voor een stedentrip. En hoewel de hoofdsteden van de Baltische Staten zich daar inderdaad prima voor lenen, is er in Estland, Letland en Litouwen meer nog veel meer te zien. Tijdens een roadtrip rijd je langs uitgestrekte natuurgebieden, bruisende steden, strategische plaatsen uit sovjettijden en oude kastelen en paleizen. Hier delen wij de route die wij in ruim een week met een huurauto aflegden en tippen we bestemmingen waarmee je deze reis verder kunt uitbreiden.

Litouwen

“Bestemming bereikt”. Ons navigatiesysteem laat ons weten dat we bij het juiste adres in Šiauliai staan, een dorpje in Litouwen, niet ver van de grens met Letland. Eerder op de dag, toen we vertrokken in de Litouwse hoofdstad Vilnius, kregen we het advies op op onze weg naar Riga hier te stoppen. En nu staan we hier, voor de deur van een woonhuis dat in lang vervlogen tijden toebehoorde aan een belangrijke industrieel: Frenkelis Villa. Dit huis is inmiddels een museum, waar de tijd sinds 1908 lijkt te hebben stilgestaan. Een beeld van Litouwen hadden we niet echt, maar langzaam wordt het ingevuld.

Hoe dat ingevulde beeld eruitziet? Een hoofdstad met een historisch centrum en hippe restaurants, een platteland met houten huizen in kleine dorpjes waar de armoede uit de lange Sovjetperiode haar sporen heeft nagelaten en een bevolking die wat gereserveerd en bescheiden overkomt, maar eigenlijk vooral erg vriendelijk is.

Vilnius

Wij brachten voorafgaand aan onze roadtrip een hele tijd door in Vilnius, maar in principe heb je in een dag of twee voldoende tijd om de belangrijkste bezienswaardigheden te bezoeken. Een (huur)auto heb je in Vilnius nog niet nodig. Voor de deur van het zeer bescheiden vliegveld stoppen stadsbussen die je in een kwartiertje naar het centrum brengen. De rest van de dag én volgende dag heb je ruim de tijd om het historische centrum te bezoeken en te genieten van bijzondere gerechten en lekkere Litouwse biertjes in één van de vele restaurants.

Kathedraal en Gedimino Hill en Gediminas, in Vilnius, Litouwen

Plein bij kathedraal en paleis in Vilnius, Litouwen

Šiauliai en de Heuvel der Kruisen

Nadat wij onze huurauto hadden opgehaald, reden wij naar Rīga. Dat zou dus de derde dag van je rondreis kunnen zijn. In principe is dit een rit van ruim 4 uur (300 km), maar met een aantal tussenstops kan het zomaar een volle reisdag worden. Aangezien Litouwen slechts een handvol autowegen heeft, zul je het grootste deel van de tijd over kleinere wegen rijden, die doorgaans van goede kwaliteit zijn. Onze korte tussenstop bij Frenkelis Villa in Šiauliai maakten we op weg naar de vlakbij gelegen Heuvel der Kruisen.

Heuvel der Kruisen bij Siauliai, Litouwen

De Heuvel der Kruisen (Kryžių kalnas) is een vrij bizarre en nogal chaotische plek. Ergens in de 19e eeuw werd er hier, op een heuveltje in het verder vlakke landschap, een kruis geplaatst ter herinnering aan de slachtoffers van de vele oorlogen die de Litouwers doormaakten.

Tijdens de Sovjetperiode werd de symbolische en religieuze betekenis van deze plek ook een vorm van protest tegen de bezetting door de Sovjet-Unie. De Sovjets haalden geplaatste kruisen keer op keer weg, en keer op keer plaatsten de Litouwers meer kruisen. Aangezien sinds de onafhankelijkheid van Litouwen geen kruisen meer worden verwijderd en iedereen vrij is om er een te plaatsen, is de heuvel verworden tot een zee van duizenden kruisen. Ze gaan gebukt onder bloemen, kaarsen, rozenkransen en gebedsprentjes. En nog steeds komen er elke dag tientallen nieuwe bij.

Meer Litouwen?

Vanuit de Heuvel der Kruisen reden wij verder naar het paleis van Rundāle, net over de grens in Letland. Mocht je meer tijd te besteden hebben in Litouwen, dan is het volgens velen de moeite waard om naar Curonian Spit National Park (Kuršių Nerijos Nacionalinis Parkas) door te rijden. De Curonian Spit is een smalle strook land tussen Litouwen en de Russische exclave Kaliningrad, die zorgt voor een lagune in de Baltische Zee. Deze kuststrook vormt met haar witte zandstranden en hoge zandduinen een landschap dat je in deze regio niet zou verwachten.

Dichter bij Vilnius ligt de tweede stad van Litouwen: Kaunas. Deze levendige studentenstad heeft net als Vilnius een oud centrum en verschillende musea.

Letland

Onze tocht ging dus verder richting het noorden. Voordat we in Rīga zouden arriveren, besloten we eerst het Rundāle paleis te bezoeken. We kwamen er nét voor sluitingstijd aan en hadden dus niet heel veel tijd om dit enorme paleis te bekijken. Onze tussenstops in Šiauliai hadden toch iets meer tijd gekost dan gepland. Mocht je deze route ook willen volgen, vertrek dan vroeg vanuit Vilnius of bezoek Rundāle als dagtrip vanuit Rīga.

Markthal in Riga, Letland

Rīga

De hoofdstad van Letland heeft net als de andere Baltische hoofdsteden over een mooi, historisch centrum. Toerisme is hier veel meer business as usual dan in Vilnius en dat is helaas ook te merken aan de grote groepen die speciaal voor het bruisende nachtleven een citytrip naar deze stad boeken.

Wij maakten er een wandeling door het centrum, langs bezienswaardigheden uit Rīga’s rijke verleden en gevarieerde architectuur zoals de Three Brothers, de kathedraal en de fabelachtige Alberta iela; een hele straat met façades en gevels in art nouveau stijl.

Voor een wat ruiger Rīga bezoek je het gebied rondom de Kalnciema iela in het westen of de Miera iela in het noordoosten. Rondom de Miera iela vind je een gebied met fabriekscomplexen en huizen met art nouveau gevels dat langzaam een nieuw leven krijgt als ultieme hipsterplek met koffiezaakjes en concept stores.

Uitzicht op St James in Riga, Letland

Miera iela in Riga, Letland

Bunkers, kastelen en natuur

De vierde of vijfde dag kun je besteden aan de omgeving van Rīga. Als je bezienswaardigheden in de buurt van Rīga wilt bezoeken, is het wel handig om een huurauto te hebben. Zo kun je badplaats Jūrmala combineren met een korte wandeling door het moeras van Ķemeri en eventueel Rundāle. Ook kun je een volle dag reserveren voor de Sovjetbunker en de kastelen in Gauja. Deze plekken zijn ook met het openbaar vervoer te bereiken, maar dat heb je waarschijnlijk wel wat meer tijd nodig.

Meer Letland?

Mocht je meer tijd in Letland willen besteden, reis dan bijvoorbeeld af naar de oude Hanzestad Ventspils of de kust van Kurzeme, beide ten westen van Rīga. Meer tijd nemen voor een wandel- of mountainbiketocht door Gauja is natuurlijk ook een goede optie.

Estland

Na twee volle dagen voor Rīga en haar omgeving (en ja, je kunt hier zeker ook meer tijd doorbrengen!) is het op de zesde dag tijd om door te reizen naar de Estse hoofdstad Tallinn.

Wij stopten onderweg in Gauja voor een bezoek aan het kasteel in Sigulda en de Sovjetbunker in Līgatne. Dit betekent wederom een drukke dag, aangezien de afstand tussen deze steden zonder deze tussenstops al een rit van 4,5 uur is (325 km). Mocht je het gebied rondom Gauja willen overslaan of al vanuit Rīga bezocht hebben, dan kun je bijvoorbeeld gaan lunchen in Pärnu, Estlands zomerhoofdstad.

Tallinn

Wij arriveerden aan het begin van de avond in Tallinn en namen onze intrek in een airbnb in Kalamaja, de hippe wijk waar ook Telliskivi te vinden is. De volgende dag gebruikten wij om het middeleeuwse centrum te verkennen. Aangezien de historische binnenstad redelijk compact is, kun je die op je gemak in een dag bekijken.

In Tallinn komen Oost-Europa en Scandinavië samen en dat zorgt niet alleen voor een vreemd taaltje, maar ook voor een fijne combinatie van mooie (én lelijke) oude gebouwen, hip design en lekker eten. Als je tijd hebt, kun je hier dus ook best wat meer tijd doorbrengen. In het stadscentrum en de wijk Kadriorg kun je bijvoorbeeld interessante musea bezoeken, zoals een voormalige spionageverdieping van de KGB of een wandeling maken door het Kadriorg Park.

Straatje in Tallinn en Three Sisters, Estland

Meer Estland?

Op dag acht reden wij in één keer van Tallinn via Rīga terug naar Vilnius, een rit van ruim 8 acht uur (600 km). De volgende dag namen we namelijk vanuit Vilnius het vliegtuig naar Amsterdam. Uiteraard was het logischer om vanuit Tallinn terug te vliegen, maar dat gemak woog voor ons niet op tegen de extra kosten van het inleveren van de huurauto in Tallinn.

Mocht je er wel voor kiezen om je auto in Tallinn in te leveren of gewoon meer tijd in Estland willen doorbrengen, overweeg dan zeker een bezoek aan het Lahemaa National Park, het eiland Saaremaa of de stad Tartu. Lahemaa National Park ligt iets ten oosten van Tallinn en is een natuurgebied aan de kust met baaien, schiereilanden, bossen, meren en rivieren. Saaremaa is een eiland in het westen van Estland, met bijzondere kusten en traditionele vissersdorpjes. Studentenstad Tartu, vol cultureel erfgoed, is te vinden aan de andere kant van het land, in het oosten.

Hoe kom je er?

Wij maakten deze korte reis door de Baltische Staten met een retourtje Vilnius. Met KLM of Air Baltic, die een codeshare hebben, vlieg je direct van Amsterdam naar Vilnius. Met Wizzair vlieg je rechtstreeks vanuit Eindhoven naar Vilnius. In België vlieg je rechtstreeks vanuit Brussel naar Vilnius met Air Baltic, Brussels Airlines en Lufthansa, die ook een codeshare hebben. Ook kun je vanuit Charleroi direct naar Vilnius vliegen met Ryanair.

Deze reis in een andere volgorde maken en beginnen en/of eindigen in één van de andere hoofdsteden kan natuurlijk ook. Wil je zo goedkoop mogelijk reizen? Zet dan zeker de verschillende mogelijkheden op een rijtje en houd er dan rekening mee dat luchtvaartmaatschappijen verschillende tarieven hanteren voor het inchecken van bagage en dat de kosten van huurauto’s – zoals de kosten voor het inleveren in een ander land – per land en per aanbieder sterk kunnen verschillen.

Gepubliceerd op 22 oktober 2017.

Lees ook

Schrijf als eerste een reactie

Laat een reactie achter