MYANMAR

3 weken in Myanmar: gouden tempels, monniken en boeddhabeelden

Monnik bij tempel in Myanmar

Gouden tempels die blinken in het zonlicht, boeddhistische monniken in rode gewaden, drukke markten en akkers vol rode pepers: Myanmar is misschien wel het meest authentieke land van Zuidoost-Azië. Tijdens een rondreis van drie weken kun je al veel van dit gevarieerde land zien, zeker als je voor deze reisroute kiest. Zonder binnenlandse vluchten, maar mét de Myanmars Big Four (Yangon, Mandalay, Bagan en het Inle meer) en een aantal minder toeristische plaatsen.

Yangon

Als je je rondreis start in de grootste stad van Myanmar, kun je niet om de grootste tempel van het land heen. In Yangon (het voormalige Rangoon) staat namelijk de indrukwekkende Shwedagon Pagoda.

In Yangons China Town vind je volop Aziatische drukte en chaos. Overal zijn mensen, op straat wordt alles verkocht waar je mogelijk naar op zoek zou kunnen zijn en om het af te maken worden onfrisse luchtjes regelmatig afgewisseld met lekkere geuren van kruidig eten.

Wat rustiger winkelen kan bijvoorbeeld op de Bogyoke Aung San Markt, een overdekte markt waar naast allerlei andere spullen vooral veel longyi’s (typisch birmese omslagdoeken) en sieraden verkocht worden.

Wij kiezen ervoor om na aankomst één dag in Yangon te verblijven voordat we de bus nemen naar onze volgende bestemming. Acht uur lang on the road to Mandalay. Vanuit de luxe bus zien we in het vlakke, groene landschap overal pagoda’s en boeddhabeelden uitsteken.

Mandalay

Mandalay is geen stad om direct verliefd op te worden. Het is er druk en chaotisch en in het centrum zijn weinig bezienswaardigheden te vinden. Toch is het een fijne plek om een dag of drie door te brengen. Stap op de ferry naar Mingun, oefen Engels met monniken en studenten op Mandalay Hill en bezoek de koningssteden buiten Mandalay.

Je bezoek aan Mandalay op een mooie manier afsluiten? Strijk dan neer op de plastic stoelen op het terras van Shan Ma Ma voor heerlijke noodles.

Vanuit Mandalay kun je de boot naar Bagan nemen: in zo’n 10 uur vaar je dan de Irrawaddy rivier af. Wij nemen echter een minibus naar Monywa, op ongeveer 3 uur rijden van Mandalay.

Monywa

Veel toeristen die door Myanmar rondreizen slaan de enorme boeddhabeelden en over-the-top tempels van Monywa over. En dat is jammer, want los van het feit dat de bezienswaardigheden absoluut de moeite waard zijn, hangt er een bijzondere sfeer. Veel mensen hier zijn namelijk nieuwsgierig naar toeristen en willen graag met je op de foto.

Familie bij Thanboddhay Pagoda Monywa - Myanmar

We overnachten in Monywa en nemen de volgende dag een volle, lokale bus naar Bagan. Comfortabel is anders, maar gezellig is het zeker.

Bagan

Bagan. Voor veel mensen dé reden om Myanmar te bezoeken. Rondom Bagan liggen duizenden eeuwenoude tempels verspreid door het landschap. Dat levert prachtige uitzichten op, vooral tijdens zonsopgang en –ondergang, wanneer de mist zorgt voor een mystieke sfeer.

Wij verblijven drie nachten in New Bagan, waar ook diverse leuke restaurants te vinden zijn. Je kunt hier eenvoudig e-bikes huren. Hierop hobbelen wij twee dagen rond om zoveel mogelijk tempels te bekijken.

In Bagan kun je ook dagtrip maken naar Mount Popa, een heilige berg met bovenop (hoe kan het ook anders?) een klooster. Je kunt daarvoor een bus of taxi nemen naar Kyauk Padaung of een tour regelen vanuit Bagan.

Als het voor ons tijd is om Bagan te verlaten, nemen we een minibus die ons in 8 uur (luid toeterend) naar Kalaw brengt.

Kalaw

Kalaw is een ontspannen plek, waar het door de hoogte vaak een stuk koeler is dan in veel andere steden in Myanmar. Reizigers komen hier voor de markt waar kopers en verkopers van diverse bergstammen op af komen, maar vooral ook voor de trekkings. Kalaw zou zomaar de trekkinghoofdstad van Myanmar kunnen zijn, met vele reisbureaus die met alle liefde gids, vervoer en accommodatie voor je trekking willen regelen.

Ook voor ons is dit de belangrijkste reden dat wij in Kalaw zijn. Voordat we voor een dagje naar Pindaya reizen, reserveren we er alvast een trekking naar het Inle meer.

Pindaya

Net als Monywa is ook Pindaya een plek die niet op veel reisroutes door Myanmar voorkomt. Toch zijn er twee goede redenen om Pindaya niet over te slaan. De eerste is dat je ook vanuit hier prachtige trekkings kunt maken, op routes die minder drukbewandeld zijn dan bijvoorbeeld de populaire route tussen Kalaw en Inle.

De tweede reden om Pindaya te bezoeken is de Shwe Oo Min Cave, een grot gevuld met duizenden boeddhabeelden uit de hele wereld. Steeds als je denkt dat je wel genoeg boeddha’s gezien hebt, blijken er nog veel meer voor je klaar te staan.

Wij overnachten één nacht in Pindaya, voordat we een taxi terug naar Kalaw nemen. Terwijl de zon opkomt, rijden we door de kleurrijke velden van het landbouwgebied tussen Pindaya en Kalaw.

Inle meer

Vanuit Kalaw wandelen we in twee dagen naar het Inle meer. Het is een mooie trekking, die ons over een glooiend landschap langs kleine dorpjes brengt. Daar liggen pepers te drogen die zojuist geoogst zijn en komen kinderen nieuwsgierig kijken als er wandelaars langskomen.

De tweede dag van onze trekking bereiken we het Inle meer. We steken het meer over met een bootje en komen aan in Nyaung Shwe, waar we twee nachten zullen blijven tot onze nachtbus naar Yangon vertrekt.

Het Inle meer is één van de hoogtepunten van een rondreis door Myanmar. Met een bootje kun je over het meer varen, tussen de floating garden en de vissers door. Onderweg meer je aan bij bijzondere markten, kloosters en dorpjes.

Even genoeg water gezien? Dan kun je ook op een fiets de omgeving van het Inle meer verkennen en bij de wijngaarden van Red Mountain Estate genieten van lokale wijnen en een prachtig uitzicht.

Yangon

Bij een rondreis door Myanmar is de kans groot dat je de laatste dagen doorbrengt in Yangon. Naast de Shwedagon Pagoda en de markten, kun je hier bijvoorbeeld ook met een ferry de rivier oversteken om Myanmars grootste stad op een andere manier te zien.

Vanuit Yangon kun je ook naar Kyaiktiyo, de Golden Rock, reizen. Deze heilige plek is al zijn drukte en goudheid nogal intens en erg bijzonder. Wij reizen per taxi naar de Golden Rock en verblijven één nacht in Kinpun voordat we terugreizen naar Yangon.

Sluit je rondreis af bij één van de restaurants in Yangon, bijvoorbeeld met de lekkerste Shan noodles van de 999 Shan Noodle Shop.

Gepubliceerd op 29 december 2016

Lees ook

Schrijf als eerste een reactie

Laat een reactie achter