QATAR

Een overstap in Qatar: wat kun je doen in 48 uur?

Desert safari bij Khor al Adaid in Qatar

Een lange strandvakantie in Qatar? Mwah, geen aanrader. Genieten van het bijzondere Qatarese landschap? Tja, alleen als je dol bent op eindeloze zandvlakten en lelijke gasvelden. Niet bepaald de ideale vakantiebestemming dus, dat Qatar. Toch is hoofdstad Doha zich in hoog tempo aan het ontwikkelen tot een stad die misschien wel eens een populaire bestemming voor een stedentrip kan worden. Voor nu is Doha vooral de stad waar je overstapt tijdens een vlucht met Qatar Airways. Wij geven je graag wat tips om die overstap de moeite waard te maken!

Dag 1 – Souqs en islamitische kunst in Doha

Als je na een lange vlucht op Doha’s Hamad International Airport aankomt, ben je vast toe aan een hotel. Kies bij voorkeur een hotel rondom Souq Waqif. Dit is namelijk relatief dichtbij het vliegveld én als je maar weinig tijd hebt, dan is dit de perfecte uitvalsbasis. Wil je echt een betoverende 1001-nacht-ervaring? Boek dan een kamer in één van de boutique hotels rondom de souq.

Museum of Islamic Arts

Overdag lopen de temperaturen in Doha flink op en de souq is ’s middags gesloten. In dat geval biedt het nabijgelegen Museum of Islamic Arts uitkomst. Dit museum ligt op een schiereiland en ziet er uit als een typisch Arabisch fort zoals je ze bijvoorbeeld in Oman ziet. Het heeft één van de rijkste collecties als het gaat om islamitische kunst. De manuscripten, textiel en keramiek is afkomstig uit landen van drie continenten en zijn soms zelfs 1400 jaar oud.

Museum of Islamic Arts in Doha, Qatar

Struinen door Doha’s Souq Waqif

Tegen het einde van de middag, als hitte langzaam wegtrekt, opent Souq Waqif weer haar deuren. Op deze plek staat al eeuwen een souq, maar de huidige souq is flink gerenoveerd (en toch mooi!). Verdwaal in de nauwe gangetjes en vergaap je aan alles wat een echte souq hoort te verkopen: van kruiden, potten en pannen tot schoenen en de traditionele Qatarese kleding.

Souq al Waqif in Doha, Qatar

Souq Waqif in Doha, Qatar

Op zoek naar een vogel of ander gedierte? Bezoek dan de bird souq, vlak naast de spice souq. Af en toe wel even aan de kant springen voor de alhmalah! Deze kruiers worden ingehuurd om aankopen van A naar B te brengen en dat doen ze op volle snelheid.

De valkensouq

Als je de Souq Waqif bezoekt, mag je vooral de falcon souq niet missen. Een speciaal deel van de souq is namelijk gereserveerd voor dit stukje cultureel erfgoed. Jagen met valken is de ultieme Arabische hobby en de valken worden dan ook voor een stevige prijs verhandeld. Ook als je zelf niet toe bent aan een nieuwe roofvogel, is een kijkje in de winkels zeker de moeite waard. Tientallen valken met leren hoofdkapjes op zitten daar netjes op een rijtje te wachten tot een rijke Arabier besluit een flinke stapel rials voor ze neer te tellen.

Valkensouq bij Souq Waqif in Doha, Qatar

Valkenveiling in Doha, Qatar

Als je geluk hebt kun je in de souq ook zien hoe valken geveild worden tijdens een grote veiling. De banken rondom het veilingterrein worden voornamelijk bezet door rijke Qatari, Emirati en Saudi’s. Zij inspecteren de getoonde valken voordat ze hun bod uitbrengen bij de veilingmeester. Een beetje valk begint bij zo’n 3.000 euro en sommige wisselen zelfs voor 100.000 euro van eigenaar.

Doha’s skyline

Na een heerlijke maaltijd (wat dacht je van een tajine met kameel?) in een van de vele restaurants nabij de souq, is het tijd voor een blik op de toch wel indrukwekkende skyline van Doha. Loop hiervoor vanaf de Corniche even de pier op, links van het Museum of Islamic Arts. Hier heb je een prachtig uitzicht op de flink verlichte wolkenkrabbers aan de andere kant van de baai.

Skyline van Doha, Qatar

Veel van deze gebouwen herbergen luxe hotels en hebben een bar of lounge met uitzicht over de stad. Dit zijn ook de enige plekken met een licentie om alcohol te verkopen. Wij genoten bijvoorbeeld van een niet goedkope, maar wel erg lekkere cocktail in de Strata Lounge, op de 55e verdieping van het InterContinental Hotel.

Dag 2 – Overnachten in de woestijn van Qatar

Zelfs bij een kort bezoek aan Qatar is het heel eenvoudig om meer van het land te zien dan alleen de hoofdstad. En omdat Qatar niet heel rijk bezaaid is met highlights is de keuze dan ook snel gemaakt. Dé must-see buiten Doha is namelijk het door UNESCO erkende natuurreservaat Khor Al Adaid, ook wel bekend als de Inland Sea. Deze zee ligt midden in de woestijn, niet ver van de grens met Saudi-Arabië en zo’n 60 kilometer ten zuiden van Doha. De metershoge zandduinen rondom de zee bedwing je met een 4WD, bij voorkeur met een Qatarese chauffeur die hierbij spectaculaire manoeuvres uitvoert.

Woestijn bij Khor al Adaid in Qatar

Deze desert safari kun je combineren met een overnachting in een traditioneel bedoeïnenkamp. Deze combinatie kun je vooraf eenvoudig boeken via Arabian Adventures Qatar, Gulf AdventuresQatar International Tours of Qatar Ventures. Wij kozen voor de laatste touroperator. Allen hebben ze eigen kampen die op geringe afstand van elkaar aan de kust liggen. De kampen zijn verrassend luxe: ze bieden niet alleen een plek om te overnachten, maar ook goede douches en toiletten en soms zelfs een zwembad. Overdag kun je bijvoorbeeld gaan sandboarden en ’s avonds schuif je aan bij de barbecue. Overnachten doe je een traditionele tent of onder de sterrenhemel.

De volgende ochtend word je teruggebracht naar Doha. Je kunt je bijvoorbeeld direct naar het vliegveld laten brengen om je reis naar huis te vervolgen of verder te reizen naar nieuwe (of minder nieuwe) bestemmingen. Maar waar je ook naartoe reist, je stapt in elk geval in het vliegtuig met blijvende herinneringen aan het bijzondere Qatar.

Gepubliceerd op 26 februari 2017

2 Reacties

  • Reageer
    Tanya
    30 maart 2017 at 16:44

    Wow dit maakt Qatar inderdaad ineens een aantrekkelijke bestemming 😉 Superleuk geschreven!

    • Reageer
      Travelosophy
      30 maart 2017 at 16:59

      Haha, thanks Tan!

    Laat een reactie achter