ALBANIË

Onterecht onbekend Albanië

Mercedessen onder boom, Albanië

Ons reiskompas wees Albanië aan. En heel eerlijk: dat was vooral omdat we op zoek waren naar een niet al te lange vakantie naar een (voor ons) onbekende Europese bestemming. Wat er precies te zien zou zijn, wisten we toen namelijk nog niet. Tijdens onze reis merkten we dat niet alleen wij, maar ook veel Albanezen eigenlijk niet doorhebben wat het land toeristen te bieden heeft.

En dat is jammer, want het veelzijdige Albanië heeft absoluut potentie om een populaire bestemming te worden voor backpackers, zonaanbidders en fijnproevers. Wij geven je alvast vijf redenen om een reis naar Albanië te overwegen!

Steile straatjes en traditionele huizen in Berat en Gjirokaster

In het binnenland van Albanië liggen UNESCO steden Berat en Gjirokaster. Berat wordt ook wel de City of Thousand Windows genoemd. Mocht je je afvragen waarom, loop dan naar de rivier die de wijken Mangalem en Gorica van elkaar scheidt en je ziet het vanzelf.

Uitzicht op Beirat, Albanië

Gjirokaster is, net als Berat, gebouwd rondom een kasteel. Daar omheen liggen smalle straatjes met oude huizen. Soms in nogal vervallen staat, soms prachtig onderhouden of gerenoveerd. In die laatste categorie valt ook het Skenduli huis, een huis uit 1700 in de typische bouwstijl van Gjirokaster waar je binnen kunt kijken.

Mocht je even genoeg oude gebouwen gezien hebben, dan is de bazaar een heerlijke plek om met een espresso op een terrasje te zitten en mensen te kijken.

Straat in Gjirokaster, Albanië

Prachtige stranden aan de Albanese rivièra

Aan de Albanese kust ligt een aantal prachtige stranden. Helaas hebben investeerders de neiging om sommige van die stranden vol te bouwen met appartementencomplexen. Vaak is halverwege de bouw het geld op en blijven complexen half afgebouwd staan. Vooral Sarande en Vlorë zijn daardoor nogal deprimerende plaatsen geworden.

Terras bij Dhermi beach, Albanië

Gelukkig heeft Albanië nog veel meer stranden, zoals het prachtige Gjipe beach. Dit strand is moeilijker bereikbaar, maar juist daardoor is het zo’n rustige, mooie plek.

Om er te komen neem je op de kustweg tussen Himarë en Dhermi de afslag naar het St. Theodhor klooster. Over een smal weggetje rijd je totdat je op een parkeerplaats komt waar je 200 of 300 lek betaalt, vermoedelijk afhankelijk van het humeur van de vrouw die er werkt. Negeer, als je net als wij met de auto bent, onderweg de bordjes naar Gjipe beach, want die zijn bedoeld voor wandelaars. Vanaf de parkeerplaats is het nog zo’n 20 tot 30 minuten lopen over een makkelijk te vinden route – het strand is de wandeling absoluut waard!

Een van de stranden op Gjipe beach, Albanië

Kunst en communisme in Bunk’Art

Albanië was tot zo’n 25 jaar geleden een afgesloten, communistische dictatuur en dit heeft zijn weerslag gehad op de bevolking. Hoewel het land veel aspecten van de Italiaanse cultuur heeft overgenomen (vandaar al die goede espresso’s!), geldt dit niet voor de expressieve, temperamentvolle communicatiestijl die de Italianen erop nahouden. Albanezen hebben tijdens de dictatuur hun best moeten doen om zo min mogelijk op te vallen en zijn erg vriendelijk, maar waarschijnlijk mede door hun geschiedenis ook wat terughoudend.

De overblijfselen van de dictatuur zie je ook in het landschap: vooral in de kuststreek zijn overal bunkers te vinden, geplaatst door de behoorlijk paranoïde dictator Enver Hoxha.

De grootste bunker, gebouwd voor de regering, staat net buiten Tirana en gaat tot vijf verdiepingen diep de grond in. Deze bunker is nu omgebouwd tot het museum Bunk’Art en is absoluut een bezoek waard. Je kunt binnenkijken in de kamers van belangrijke leiders (zoals die van Enver Hoxha zelf) en zien hoeveel er bewaard gebleven is. In sommige kamers staan kunstinstallaties, die soms op een indrukwekkende manier de impact van de dictatuur laten zien.

Entree van Bunk'Art in Tirana, Albanië

Heerlijk vers eten met uitzicht op zee

Bij Albanië denk je waarschijnlijk niet meteen aan lekker eten. Dat deed ik in elk geval niet, totdat we in het land aankwamen en tot onze verrassing ontdekten dat je bij Albanië juist wél aan lekker eten moet denken. Verse groenten, gegrilde vis, goede kaas, kruidige qofte… krijg je al honger? Albanese koks halen hun inspiratie uit Griekenland, Italië en Turkije, maar ook uit eigen land: elke regio heeft zijn eigen traditionele gerechten.

Al dit lekkere eten is ook nog eens erg goedkoop: we aten vaak met z’n tweeën voor zo’n 15 euro. En dan niet zomaar in een klein straatje buiten het centrum, maar vaak op prachtige plekken met uitzicht op zee. Onze persoonlijke favorieten zijn restaurant Guvat in Ksamil en Ostria op Livadh beach in Himarë.

Italiaanse keuken in Albanië

Blloku – Tirana’s hipste wijk

Blloku is de wijk waar vroeger de elite van het communistische regime woonde. Enver Hoxha’s huis ligt er dan ook midden in. Gelukkig voor hem zal hij nooit weten dat de wijk is verworden tot een centrum van hip kapitalisme. Blloku zit vol met leuke restaurants en bars, waar jong en succesvol Tirana ’s avonds samenkomt. Drink cocktails in de lounge bar op het dak van het pas geopende Salt of op het terras van het naastgelegen Pepper Lounge. Goede wijnen en bijpassende hapjes vind je bij Bufe bar, net buiten Blloku.

Wil je Albanees eten op topniveau? Dan moet je bij Mullixhiu zijn, waar je een 7-gangen menu kunt bestellen met moderne, Albanese gerechten van lokale ingrediënten van het seizoen.

Restaurant Salt in Blloku in Tirana, Albanië

Naast dit alles is Albanië ook nog eens een goedkoop en relatief eenvoudig land om rond te reizen. Meer weten? Lees dan ook onze blogs over vervoer, accommodatie en andere praktische zaken rondom een reis naar Albanië en over een route voor een roadtrip door Albanië.

Laatst bijgewerkt op 24 juli 2017

Lees ook

Schrijf als eerste een reactie

Laat een reactie achter