GEORGIË

Vijf highlights van bijzonder Georgië

Alaverdi klooster in Kakheti, Georgië

Tegen de groene heuvels, tussen de wijngaarden, liggen kleine dorpen rondom oude kerken. Over een smal, hobbelig straatje rijden we zo’n dorp binnen. Een plan hebben we niet, maar dat is ook niet nodig. We worden hier namelijk met open armen (en natuurlijk een glaasje wijn) ontvangen. We zijn in het mooie, gastvrije en een tikje rommelige Georgië, waar je lange wandeltochten kunt maken in de Caucasus, op zoek kunt gaan naar christelijke en communistische geschiedenis en kunt genieten van het leven in Georgië’s wijnregio Kakheti of het hippe Tbilisi. In dit blog vertellen wij wat volgens ons de vijf highlights van Georgië zijn die je absoluut moet bezoeken.

Levendig Tbilisi

Ik geef het toe: ik heb een zwak voor steden. Als ze hip en shiny zijn, als ze een mooi historisch centrum hebben, maar vooral ook als ze een rauw randje hebben. Tbilisi heeft van dat alles een beetje: een wirwar aan mooie oude straatjes, historische kerken en moskeeën, wijken vol vervallen huizen, goede restaurants en hier en daar wat moderne architectuur.

Uitzicht over Tbilisi in Georgië

De bouwstijlen, mensen en het eten – in alles zie je dat Europa gaat hier langzaam overgaat in Azië. Het beste uitzicht over deze bijzondere stad heb je vanuit het eindpunt van de kabelbaan over de Mtkvari rivier.

Tbilisi staat ook bekend om zijn zwavelbaden, die te vinden zijn in de wijk Abanotubani. Voor een traditioneel bad en massage kun je terecht bij een van de vele badhuizen: van banja’s in Sovjetstijl tot luxe Oosterse hammams.

Zwavelbaden van Tbilisi in Georgië

Oude kloosters in grotten: David Gareja en Vardzia

In Georgië zijn diverse kloosters en soms zelfs hele steden te vinden die in de rotsen gebouwd zijn. Eén van de mooiste voorbeelden daarvan is David Gareja, waar je kerken, kapellen en woningen vindt. Vanaf de bergkam boven het complex heb je uitzicht hebt op het bijzondere, dorre landschap op de grens met Azerbeidzjan en hoor je de oorverdovende stilte die de monniken er al eeuwenlang horen.

Het David Gereja klooster in Georgië

In het zuiden van Georgië ligt het prachtige Vardzia. Dit grote kloostercomplex is gebouwd in de 12e eeuw en wordt nog steeds bewoond door enkele monniken. Je kunt er verdwalen in het gangenstelsel dat door de rotsen de verschillende delen van het klooster met elkaar verbindt.

Uitzicht op Vardzia in Georgië

Wijn en lekker eten in Kakheti

Even uitrusten van je reis kan in Georgië’s wijnregio Kakheti. Je kunt er overnachten tussen de wijngaarden in één van de vele wine estates die de regio telt. In deze mooie, groene omgeving is het makkelijk om van het leven te genieten: je vindt er lekker eten, goede wijn en vriendelijke mensen.

Old Twin Cellars wijngaard hotel in Napareuli Kakheti, Georgië

Eén van de fijnste plekken in Kakheti is het plaatsje Sighnaghi, gelegen op een heuvel vanuit waar je uit kunt kijken over de regio. Met zijn smalle straatjes tussen oude gebouwen doet het denken aan Italië.

Straatje in Sighnaghi in Georgië

Indrukwekkende berglandschappen in de Caucasus

Het is me nog steeds niet helemaal duidelijk hoe de Georgiërs dit zo lang geheim hebben weten te houden, maar Georgië heeft prachtige, ruige landschappen. In het noorden, aan de rand van de Caucasus, rijzen besneeuwde bergtoppen uit boven groene heuvels vanaf waar zo nu en dan oud kerkje opdoemt. Voor deze uitzichten kun je bijvoorbeeld naar Kazbegi, Svaneti of Tusheti reizen.

De Georgian Military Highway naar Kazbegi in Georgië

Nationaal park Tusheti, aan de grens met Tsjetsjenië en Dagestan, is één van de mooiste delen van Georgië. Je moet er wel iets voor overhebben om er te komen: vanaf Sighnaghi zo’n zes uur door elkaar geschud worden in een 4WD die over een nogal indrukwekkende weg door de bergen rijdt.

Kronkelende weg naar Tusheti in Georgië

Tijdens ons bezoek aan Tusheti verbleven we in Omalo, een klein, traditioneel dorpje waar de bewoonde wereld erg ver weg voelt. Dat klinkt misschien wel erg rustig, maar in ons geval was het er verrassend gezellig. In de zomer gaan veel Georgiërs die in Tbilisi of een andere grote stad wonen terug naar het gebied waar hun familie vandaan komt. En dat wordt gevierd! Op z’n Georgisch wordt er bij elk slokje drank een toost uitgebracht en eindigt de avond aan het kampvuur, waar mensen samen gitaar spelen, zingen en zelfgemaakte wijn en chacha drinken.

Maar ook zonder al die gezelligheid is het een fantastische plek. Vanuit Omalo kun je namelijk ook diverse wandeltochten maken of een paard huren om te omgeving te verkennen.

Op bezoek bij Stalin in Gori

Sovjettijden herleven? Dat kan in het Stalin Museum in Gori, de stad waar Joseph Stalin geboren is. Het gebouw zelf is al een belangrijk deel van de ervaring. Het is pompeus maar vervallen, in een stijl die belangrijke Sovjetgebouwen eigen is. Tot kortgeleden was hier alleen plek voor verering van de Stalin, de grote leider.

Daar is, vermoedelijk sinds de oorlog met Rusland in 2008, wel wat verandering in gekomen. Onze gids had een kritische houding en er ging zelfs een deurtje open naar een soort kelder waar de duistere kanten van de Sovjetonderdrukking getoond worden. De vijfdaagse oorlog en de huidige spanningen aan de grens met Zuid-Ossetië worden daar ook onder gerekend. Maar of Russische toeristen hier ook mee naartoe genomen worden?

Souvenirs in het Stalin Museum in Gori, Georgië

Dit mooie, gezellige en bijzondere land heeft nog veel meer te bieden. Wil je het met eigen ogen zien? Lees dan verder wat je moet weten over backpacken in Georgië of doe inspiratie op voor je reisroute door Georgië en Azerbeidzjan.

Laatst bijgewerkt op 7 januari 2018

Lees ook

4 Reacties

  • Reageer
    Yvonne
    22 november 2016 at 19:29

    Wat een leuke schrijfstijl heb je Lieke! Als ik je stukje over Tiblisi lees heb ik de juiste keus gemaakt. We hebben daar 4 nachten accommodatie geboekt en ik twijfelde nog een beetje. Ik vind steden met onze jonge kids nooit zo super, maar dat “van alles een beetje”… volgens mij is het een hele gave stad en zijn die 4 dagen zo om. Hoe is David Gareja? Een lange, warme tocht lees ik op tripadvisor… te doen voor een kleuter? Waarschijnlijk dus niet… is dat waarvoor je niet hoeft te klimmen boeiend genoeg voor de omweg vind je?

    • Reageer
      Travelosophy
      22 november 2016 at 22:34

      Dat is leuk om te horen, dankjewel! Ik denk dat 4 nachten in Tbilisi zeker niet te veel is, want volgens mij hadden jullie ook o.a. Gori als dagtocht vanuit daar gepland he? Wij zijn ook 4 nachten in Tbilisi geweest en hebben vanuit daar alleen een dagtocht gemaakt naar Mtskheta. Als je niet per se heel veel tijd in de stad wilt doorbrengen, lijkt jullie planning me dus prima!
      David Gareja vonden wij heel mooi, vooral ook het deel waar je niet voor hoeft te klimmen, maar het is inderdaad wel een lange, warme tocht. Dat hebben wij vanuit Sighnaghi gedaan, volgens mij was het zo’n 3 uur enkele reis over een slechte weg. Ik kan me dus voorstellen dat het voor jullie niet helemaal de moeite waard is, zeker omdat Vardzia ook al op jullie planning staat.
      Succes met de verdere planning & laat het maar weten als je nog meer vragen hebt! Altijd wel leuk om weer eens terug te denken aan een eerdere reis 🙂

  • Reageer
    Jenny - IkReis
    24 maart 2018 at 23:40

    Mooie plekjes! Helaas heb ik ze (nog) niet allemaal gezien, maar wat je schrijft is heel herkenbaar.

    Alleen die wijn…. best lastig voor iemand die aan thee verslaafd is 😉 Wijn is zo veel makkelijker te krijgen.

    • Reageer
      Travelosophy
      26 maart 2018 at 09:40

      Bedankt voor je reactie! Zo te horen heb je dan in elk geval een reden om nog een keer terug te gaan 😉 Wijn en andere alcoholische dranken spelen inderdaad duidelijk de hoofdrol in Georgië, dus kan me voorstellen dat dat wel een uitdaging is voor een theeverslaafde!

    Laat een reactie achter