VERENIGDE ARABISCHE EMIRATEN

De mooiste plekken van Dubai: van glimmende gebouwen tot relaxte stranden

Wolkenkrabbers in Dubai Marina, Dubai

Dubai is voor veel mensen een korte tussenstop op een reis naar bijvoorbeeld Azië of Australië. En dat is best een beetje jammer, want een reis naar Dubai is op zich al de moeite waard, zeker als je het bijvoorbeeld combineert met een bezoek aan Oman of Abu Dhabi. Maar niet getreurd, want gelukkig kun je zelfs als je maar kort de tijd hebt al heel wat bezienswaardigheden van je bucketlist strepen! 

Dubai maakte in enkele decennia een enorme groeispurt van stoffig woestijnstadje tot shiny metropool. Volgens sommigen maakt dat het een Disneystad zonder karakter, maar daar zijn we het niet helemaal mee eens. Dubai is een stad die voortdurend verandert, een stad die door zijn ligging in de woestijn en invloeden uit alle windstreken een unieke sfeer ademt. Toegegeven: als je op zoek bent naar geschiedenis kun je misschien beter voor een Europese stad kiezen, maar voor ultieme luxe, moderne architectuur en een vleugje 1001-nacht ben je in Dubai op het juiste adres.

Na drie bezoekjes hebben we er heel wat bezienswaardigheden in Dubai gezien, dus we maakten een lijstje van plekken die je tijdens een stopover in deze Arabische wereldstad zeker het bezoeken waard zijn. Om het een beetje overzichtelijk te houden hebben we die plekken ingedeeld in vier gebieden: Downtown, Jumeirah, Bur Dubai en Dubai Marina.

Downtown Dubai

De Burj Khalifa: het letterlijke hoogtepunt van Dubai

Overdag torent hij in de felle zon bijna oogverblindend boven alles en iedereen uit en ’s avonds zorgt zijn verlichting voor een bijna mysterieuze sfeer: de Burj Khalifa. Het zien van het hoogste gebouw van de wereld is een absolute must. Vreemd genoeg zul je de toren op veel plekken in de stad door bewolking, zand of smog in de lucht niet zo goed zien. Dus als je hem wilt zien, dan zul je er naartoe moeten. Neem bijvoorbeeld de metro naar de halte ‘Burj Khalifa/Dubai Mall’. Vanaf hier is het nog een kleine 10 minuten lopen.

De Dubai Fountains bij de Burj Khalifa, Dubai

Wanneer je naar het observation deck van de Burj Khalifa wilt, dan is het verstandig om vooraf kaarten te boeken via At The Top. De ticketprijzen zijn afhankelijk van tijdstip en verdieping en kunnen vaak snel uitverkocht raken.

Decadent shoppen in de Dubai Mall

Aan de voet van de Burj Khalifa bevindt zich de Dubai Mall. En zelfs als je geen zin hebt om te winkelen bij de grote merken, is hier genoeg te doen: ga eten in een foodcourt of bij één van de vele Libanese, Mexicaanse of Koreaanse restaurants, spot roggen en haaien in het aquarium of ga – jawel! – een rondje schaatsen. Wat wij stiekem het leukst vinden om hier te doen, is neerploffen op een bankje in het meest luxe deel en kijken naar de rijke Arabische families die hier zonder blikken of blozen hun creditcards leegshoppen.

Struinen langs de Dubai Fountains

Naast de Dubai Mall ligt een andere bekende attractie van Dubai: de Dubai Fountains. Vanaf het bruggetje over de vijver kijk je uit op de Burj Khalifa en het Dubai Opera House. Toch komen de meeste bezoekers hier voor de fonteinshows. Die zijn met hun muziek en kleuren absoluut een tikje cheesy, maar het uitzicht op het sprookjesachtige Souk al Bahar, de arabieren met selfiesticks en die glimmende toren op de achtergrond zorgen wél voor de ultieme Dubai-ervaring. ’s Middags zijn er al enkele fonteinshows, maar vanaf 18.00 uur is er elk half uur een. De actuele tijden vind je hier.

De Dubai Fountains, Dubai

Wandelen langs Dubai Water Canal

Tussen Downtown en Jumeirah ligt één van de meest recent ontwikkelde gebieden van Dubai: het Dubai Water Canal. Dit is een kanaal waarmee de Dubai Creek die door Bur Dubai loopt, verbonden wordt met de Arabische Golf en daarmee een groot deel van de stad tot een eiland maakt. Langs het kanaal loopt een wandelpad en zijn al behoorlijk wat wolkenkrabbers verrezen. Dit enorme project werd in elke jaren tot uitvoering gebracht en daarmee is het één van de plekken waarmee de stad laat zien dat in Dubai geen plan te groot is.

Jumeirah

Afternoon tea in de Burj Al Arab

Het enige 7-sterrenhotel ter wereld herken je aan zijn karakteristieke vorm. Als je het van binnen wilt bekijken, dan heb je twee opties: of je boekt er een héle dure kamer of je boekt een eveneens dure afternoon tea.

Om de Burj Al Arab van buiten te bekijken heb je gelukkig meer opties. De beste optie, wat ons betreft, is om een taxi te nemen naar het Jumeirah Beach Hotel. In plaats van de hoofdingang neem je aan de rechterkant de ingang naar het strand en de Beach Lounge. Als je de beveiliging vertelt dat je naar de bar wilt, dan zullen ze je hier als niet-hotelgast gewoon doorlaten. Zorg wel dat je geen camera met een objectief groter dan 300mm bij je hebt, want dan wordt het lastiger. Of je ook echt naar de bar gaat maakt uiteindelijk niet uit, je kunt hier ook gewoon over het strand lopen en de Burj Al Arab te zien verkleuren bij ondergaande zon.

Burj Al Arab bij zonsondergang, Dubai

Dineren in Souk Madinat Jumeirah

Naast het Jumeirah Beach Hotel ligt een winkelcentrum in Eftelingsfeer: Souk Madinat Jumeirah. Het is gebouwd in de stijl van een oude Arabische souk. Het is geen ideale plek om te winkelen, maar je vind hier wel een paar mooie souvenirwinkels. De beste reden om hier naartoe te komen zijn echter de vele restaurants. Met een beetje geluk eet je hier bij sfeervolle verlichting aan een tafeltje aan het water, waar regelmatig een gondel voorbij komt drijven en waar je uitzicht hebt op de Burj Al Arab.

Souk Madinat Jumeirah is niet bereikbaar met de metro, dus je zult een taxi moeten nemen. Gelukkig zijn de taxi’s in Dubai niet heel duur. Een andere optie is een beetje tricky en lukte ons eigenlijk per ongeluk. We bezochten het strand bij het Jumeirah Beach Hotel en vroegen daarna aan het personeel hoe we bij de souk konden komen. Ze gingen ervan uit dat we hotelgasten waren en regelden een golfkarretje dat ons langs het prachtig verlichte hotelcomplex naar Souk Madinat Jumeirah bracht, daarbij het drukke verkeer op de hoofdweg omzeilend. We zijn eigenlijk wel benieuwd of dit nog steeds kan, dus als het je lukt laat het ons dan zeker even weten!

Souk Madinat Jumeirah in Dubai

Burj Al Arab en Souk Madinat Jumeirah, Dubai

Winkelen in Souk Madinat Jumeirah, Dubai

Bur Dubai

Op een abra door historisch Dubai

Als je iets van het oude Dubai wilt zien, dan moet je naar de wijken Deira en Bur Dubai. Neem bijvoorbeeld de metro naar Al Ghubaiba.  Dat metrostation geeft je al een indruk van hoe het er hier enkele tientallen jaren geleden nog uitzag. Voor een paar dirham stap je op een traditioneel bootje, een abra, om de Dubai Creek over te steken. Vanaf dat bootje kijk je uit over de oude stad en de moderne gebouwen daarachter. Aan de overkant, in Al Ras, kun je onder andere naar de Spice Souk en de Gold Souk.

Abra's in Bur Dubai, Dubai

Oude souk in Bur Dubai, Dubai

Dit is het oude deel van de stad, maar het toerisme lijkt het helaas geen goed te doen. Bur Dubai stroomt regelmatig vol met toeristen uit grote cruiseschepen en helaas trekt dat ook mensen aan die zo snel mogelijk zo veel mogelijk aan hen willen verdienen. In de souks verschijnen overal souvenirwinkeltjes en verkopers ontwikkelen steeds agressievere verkooptechnieken. Begrijpelijk, maar echt sfeerverhogend is het niet. Waarom het dan toch in deze lijst staat? Juist omdat het zo anders is dan al die andere gepolijste plekken in Dubai. Als je de verkopers van je af kunt slaan, krijg je hier wel een indruk van hoe de stad ooit geweest moet zijn.

Dubai Marina

Wandelen over de Dubai Marina Walk

Als je echt alleen voor een korte stopover in Dubai bent, dan is dit gebied misschien wat ver weg. Vanaf het vliegveld is het met de metro nog bijna een uur reizen. Maar als je genoeg tijd hebt, dan is het die rit zeker waard. Overdag kun je hier namelijk heerlijk flaneren over de promenade, de Dubai Marina Walk. De haven vol luxueuze jachten wordt omringd door indrukwekkende wolkenkrabbers. ’s Avonds kun je hier terecht bij de vele restaurants en cafés.

Dubai Marina in de avond, Dubai

Soak up the sun op JBR Beach

Achter Dubai Marina ligt het strand. En ook hier vind je weer de bekende combinatie van promenade + restaurants + entertainment. Je kunt dus zowel overdag als ’s avonds genieten van een hapje en een drankje op een van de terrassen of zelfs naar het strand. Op het strand zijn faciliteiten waar je kunt douchen en omkleden.

Restaurants op JBR Beach, Dubai

Zien en gezien worden op The Walk at JBR

Tussen de Dubai Marina Walk en JBR Beach ligt The Walk at JBR. Ook dit is een promenade vol met restaurants en terrassen, die maar liefst 1,5 kilometer lang is. Vooral in het weekend – dus vanaf donderdagavond – komen rijke Emirati en expats hier hun peperdure sportauto’s uitlaten.

Reizen naar Dubai

Vliegen naar Dubai

Er gaan elke dag meerdere directe vluchten van Amsterdam naar Dubai, van Düsseldorf naar Dubai en van Brussel naar Dubai, vaak met Emirates. Mochten deze vluchten niet aantrekkelijk zijn, kijk dan ook zeker eens naar vluchten naar Abu Dhabi.

Van Abu Dhabi naar Dubai

In ongeveer twee uur reis je van Abu Dhabi per bus naar Dubai. Er zijn twee buslijnen (E101 en E100) en de exacte tijden en stopplaatsen van deze bussen vind je op de website van RTA.

Verkeersbord in Dubai

Accommodatie in Dubai

In Dubai is geen tekort aan accommodatie. Er zijn zelfs zoveel opties dat het zomaar kan gebeuren dat je door de bomen het bos niet meer ziet. Dan zijn er een paar dingen die wel handig zijn om te weten. Als je Dubai bezoekt tijdens een stopover, kan het handig zijn in de buurt van het vliegveld te verblijven. In dat geval kun je bijvoorbeeld dit hotel tegenover het vliegveld of dit hotel bij metrostation Deira City Centre boeken.

Als je wat langer blijft, kun je ook voor een andere wijk kiezen. Eigenlijk zijn alle wijken rondom de gebieden uit dit blog dan prima. Dit hotel ligt bijvoorbeeld dichtbij Downtown Dubai, maar omdat Dubai zo verdeeld is over verschillende wijken, zegt de afstand tot het ‘centrum’ niet zo veel. Als je van plan bent om met de metro rond te reizen, is het echter wel handig om te kiezen voor een hotel dat niet te ver van een metrostation ligt. Er zijn namelijk niet zoveel stations, dus de afstanden zijn soms vrij groot en in de Arabische hitte wil je misschien geen lange wandeltochten in de zon maken.

Meer zien dan alleen Dubai?

Als je Dubai niet bezoekt tijdens een korte tussenstop onderweg naar een andere bestemming, dan kun je het ook combineren met een bezoek aan Abu Dhabi. Hier zie je één van de grootste en mooiste moskeeën ter wereld: de Sheikh Zayed Grand Mosque. Heb je nog wat meer tijd? Overweeg dan een rondreis door Oman, een land dat met zijn markten en oudheid authentieker voelt dan de Verenigde Arabische Emiraten.

| Lees ook: Magisch Oman in 5 highlights, waarin we je meenemen naar de eindeloze woestijn, de turquoise wadi’s en de eeuwenoude forten die in Oman te vinden zijn.

Gepubliceerd op 6 juni 2019

Meer lezen?

Schrijf als eerste een reactie

Plaats een reactie