VERENIGDE ARABISCHE EMIRATEN

Twee werelden van weelde in Abu Dhabi

Buitenkant Grand Mosque in Abu Dhabi - VAE

Wie aan de Verenigde Arabische Emiraten denkt, denkt waarschijnlijk eerst aan Dubai. Maar zijn broertje – en de hoofdstad van de VAE – Abu Dhabi mag niet zomaar over het hoofd gezien worden. Om uit de schaduw te treden van de concurrent 157 kilometer noordelijker, worden er in Abu Dhabi voortdurend megalomane projecten gerealiseerd. De stad in het doorgaans wat conservatieve emiraat krijgt daardoor continu een ander gezicht.

De onstuitbare groei van Abu Dhabi is voor geen enkele reisgids of -blog bij te houden. Op Saadiyat Island wordt binnenkort een vestiging van het Louvre geopend en ook op Yas Island zijn de afgelopen jaren heel wat attracties verrezen. Je vindt er niet alleen Ferrari World, maar ook Waterworld en een Formule 1 circuit. Naast deze projecten van naam worden er voortdurend talloze andere architectonische hoogstandjes afgeleverd.

Gelukkig zijn er twee bezienswaardigheden die voorlopig in de top van Abu Dhabi’s must-see lijst zullen prijken: het Emirates Palace en de Sheikh Zayed Grand Mosque. Hoog tijd om – zonder het risico om achterhaald te worden – wat meer te laten zien van deze parels van weelde.

Emirates Palace

Een fortuin uitgeven aan een kamer om dit luxueuze hotel van binnen te zien? Niet nodig! Je kunt hier namelijk ook naar binnen als je geen hotelgast bent, al is het betreden van het terrein in dat geval iets minder eenvoudig. Grotere groepen worden bijvoorbeeld resoluut tegengehouden aan de toegangspoort van de oprijlaan. Je zo casual mogelijk gedragen is dus raadzaam.

Eenmaal onderaan de statige trappen, bij de verkoelende fontein, kun je de grandeur die het hotel uitstraalt op je in laten werken. Met een kostenplaatje van 3 miljard dollar was het zelfs duurder dan de bouw van de Burj Khalifa in Dubai. Alleen bij de bouw van Marina Bay Sands in Singapore wisten ze het nóg bonter te maken. Kortom, je mag best hoge verwachtingen hebben als je begint aan de klim naar de lobby van dit 7-sterren hotel.

emirates-palace-abu-dhabi-vae-buiten

Bij binnenkomst word je begroet door immense portretten van sjeiks, waaronder uiteraard de Vader des Vaderlands: sjeik Zayed. Eenmaal binnen kun je van verbijstering slechts drie dingen denken: (1) wat is dit belachelijk groot, (2) wat zie ik hier belachelijk veel marmer, (3) wat zie ik hier belachelijk veel goud.

Zelfs op de toiletten is alles van goud en marmer. Het is bijna geen verrassing meer dat je hier verzekerd bent van twee man personeel die assistentie bieden bij het wassen en afdrogen van de handen. Ben je door je goudstaven heen? Check dan ook zeker even de goudautomaat.

emirates-palace-abu-dhabi-vae-binnen

Hoewel veel delen van het hotel niet toegankelijk zijn, kun je wel het 1,3 kilometer lange privéstrand aanschouwen. Uiteraard is het hagelwitte zand hiervoor speciaal ingevlogen. Als je op het strand staat, kijk dan vooral ook even naar links. In de verte zie je dan het UAE Presidential Palace. Inderdaad, het kan allemaal nóg imposanter.

emirates-palace-abu-dhabi-vae-strand

Sheikh Zayed Grand Mosque

Op bezoek in de Verenigde Arabische Emiraten kun je om één man niet heen: Zayid bin Sultan al Nuhayyan. Deze sjeik uit Abu Dhabi, die al als emir aan de macht was toen de Britten zich in 1971 terugtrokken uit de regio, wordt gezien als één van de grondleggers van de VAE. Door zijn liberale leiderschap gingen de afzonderlijke emiraten meer samenwerken in plaats van elkaar voortdurend te bestrijden in de diverse conflicten tussen stammen. Ook de welvaart die ontstond na de vondst van een van de grootste olievoorraden van de wereld heeft ongetwijfeld aan zijn populariteit bijgedragen. Onder Zayed’s autoritaire regime ontpopten de woestijndorpjes Dubai en Abi Dhabi zich razendsnel tot moderne, rijke steden.

Heden ten dage zijn talloze gebouwen en instanties in de VAE naar hem vernoemd en zowel op straat als in vrijwel alle gebouwen zul je zijn portret zien. In 2004 overleed Zayed en werd hij opgevolgd door Khalifa bin Zayed Al Nahayan. Inderdaad, de financier en naamgever van de toren uit Dubai.

Op weg naar grote moskee kun je vragen of de chauffeur even door de wijk wil rijden waar de familie van de huidige emir woont. Elke zoon, dochter, neefje, nichtje en vrouw heeft hier de beschikking over een riant onderkomen. Maar helaas: ‘no pictures!’.

grand-mosque-abu-dhabi-vae-buiten

grand-mosque-abu-dhabi-vae

De bouw van de moskee werd door Zayed gestart en uiteindelijk in 2007 opgeleverd. Met een capaciteit van 40.000 personen behoort hij tot de grootste moskeeën ter wereld. Hoewel je zelf kunt rondwandelen door de moskee is het raadzaam om aan te sluiten bij een toer of zelf een gids te boeken.

grand-mosque-abu-dhabi-vae-binnen

Onze gids is een boomlange Emirati, die helaas wat vertraagd is omdat hij nog even bij zijn moeder op de koffie was. Met ontzag en een vleugje humor vertelt hij over de bouw en de gebruiken in deze hagelwitte, marmeren moskee. Bij het Sheikh Zayed Mausoleum, de laatste rustplek van Zayed zelf, wordt 24 uur per dag, 7 dagen per week live de Koran gereciteerd. Let wel op dat je, indien je geen moslim bent, de moskee niet mag bezoeken tijdens gebedstijden. En uiteraard draag je respectvolle kleding.

grand-mosque-abu-dhabi-vae-gallerij

Hoe kom je er?

Vanuit Dubai

Om vanuit Dubai in Abu Dhabi te komen, kun je op het Al Ghubaiba busstation in Dubai bus E100 nemen. Deze bus vertrekt meerdere keren per uur, maar kan erg druk zijn. Buiten de stad, bij Ibn Battuta Mall kun je ook bus E101 nemen, die elk halfuur vertrekt en vaak een stuk rustiger is. Meer informatie over de bussen en de exacte vertrektijden vind je op de website van RTA. De rit duurt zo’n twee uur en beide bussen brengen je naar het busstation in Abu Dhabi.

In Dubai worden ook diverse dagtours aangeboden waarbij je bij je hotel opgehaald wordt en stopt bij verschillende bezienswaardigheden in Abu Dhabi.

Met de taxi vanuit Dubai naar Abu Dhabi? Dat kan ook, hoewel dit natuurlijk wel een duurdere optie is. Tenzij je iets anders weet af te spreken, kun je ervan uitgaan dat de taxichauffeur je naar het busstation in Abu Dhabi brengt.

Vliegen naar Abu Dhabi

Ga je niet eerst naar Dubai? Dan kun je natuurlijk ook gewoon meteen naar Abu Dhabi International Airport vliegen. Dit is de thuishaven van Etihad Airways en zowel deze maatschappij als KLM bieden rechtsstreekse vluchten vanuit Amsterdam aan.

In Abu Dhabi

Het metronetwerk van Abu Dhabi is helaas nog under construction, maar gelukkig heeft de stad een erg goed busnetwerk en rijden er voldoende betaalbare taxi’s rond.

Gepubliceerd op 15 september 2016

1 Reactie

  • Reageer
    Anna
    4 oktober 2016 at 13:29

    Het ziet er prachtig uit!

  • Laat een reactie achter